La planta Rouge de Ford cumple cien años

octubre 11, 2018
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Es la única en la historia del continente en haber producido vehículos –y hasta barcos y tractores– ininterrumpidamente por cien años. Allí se produjeron modelos icónicos tales como, por ejemplo, Ford A, Mustang y la F-150.

Todo comenzó en 1918, cuando la planta comenzó a producir barcos Eagle para la marina de los Estados Unidos durante la Primer Guerra Mundial. Hoy, 7.500 empleados trabajan en tres turnos para producir el vehículo más vendido de los Estados Unidos, la pick up F-150. La Planta Rouge de Ford en Estados Unidos es la única en la historia del continente en haber producido vehículos – y hasta barcos y tractores – ininterrumpidamente por cien años.

Estuvo operativa durante las dos guerras mundiales y soportó 18 recesiones, todo esto mientras producía algunos de los modelos más representativos de la compañía, desde el Ford A, pasando por el Mustang y la F-150. En la actualidad, mientras Ford conmemora el centenario de Rouge, la planta está preparándose para su siguiente acto, que incluye la producción de la F-150 híbrida en dos años.

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Rouge producirá estos vehículos transformacionales utilizando la última tecnología en robótica, impresión 3D y realidad virtual, gracias a la apertura del nuevo Centro de Producción Avanzada en Redford, Michigan.

En los años 30, más de 100.000 empleados trabajaban en el complejo diariamente. Si Rouge hubiera sido una ciudad, habría estado rankeada como la cuarta más grande de Michigan en ese momento. No es sorpresa que Rouge tuviera su propio departamento de bomberos, fuerza policial y hasta hospital, además de una planta de energía, fábrica de acero, vidrio y varios kilómetros de línea de montaje.

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La UAW (United Auto Workers, es decir, el sindicato que agrupa a los trabajadores de la planta) y Ford están desarrollando un área de entrenamiento en Allen Park para que los empleados puedan aprender a adaptarse a estos nuevos escenarios. El objetivo es crear la fuerza trabajadora emblema del siglo XXI. Ford designó estas instalaciones para acelerar el paso de la producción en las áreas más fuertes de la compañía, que incluyen robótica, impresión 3D, realidad virtual y demás procesos innovadores que incluyen robots colaborativos, inteligencia artificial y fábricas digitales.

Con el cambio a aluminio en las estructuras de la F-150 en 2014, la planta añadió un sistema de reciclado de este metal. Este sistema de circuito cerrado, con más de 3.200 metros de conductos y compuertas controladas por computadora, ayudó a Ford a reciclar entre 5.000 y 6.000 kilogramos de aluminio al mes. Eso es suficiente para construir más de 37.000 carrocerías de pick-up de la serie F al mes, lo que equivale entre 65.000 y 80.000 kilogramos de aluminio por año.

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La planta, que recientemente alcanzó su objetivo de Zero-Waste-To-Landfill (Cero Residuos a los Rellenos), también es parte de la estrategia de reducción de agua más amplia de la compañía. El objetivo a largo plazo de Ford es no utilizar agua potable (es decir, apta para consumo) en sus procesos de fabricación.

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